Hace treinta años, muy pocos americanos habían oído hablar del virus del papiloma humano (VPH). Si usted tuvo la mala suerte suficiente para adquirir este virus de transmisión sexual (y el desarrollo de verrugas que a veces lo acompaña), es probable que mantengan la noticia para si mismo. Hoy en día, aunque nadie está gritando su diagnóstico a los cuatro vientos, sabemos mucho más sobre el virus y cómo prevenirlo y tratarlo.

Quién lo tiene
De acuerdo con las cifras más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 25 millones de mujeres tienen el VPH, por lo que es la transmisión sexual más común de infección en los Estados Unidos. Aunque nadie sabe exactamente cuántos hombres llevan el virus ya que éstos no tienen prueba de detección regulares -el CDC estima que más de la mitad de los hombres sexualmente activos se infectarán con el VPH en algún momento. Y el virus puede ser mortal: Es la causa de casi todos los cánceres de cuello uterino. (Cabe destacar que las cepas de alto riesgo no causan verrugas.) Aunque la compañía farmacéutica Merck ha creado una nueva vacuna contra el cáncer cervical, Gardasil, es eficaz sólo contra ciertas cepas de VPH.

Afortunadamente, los tratamientos naturales y una buena nutrición, sobre todo, pueden hacer una diferencia, dice Anna R. Giuliano, Ph.D., un profesor que dirigió un estudio de mujeres con cepas de alto riesgo del VPH que fue publicado en el Journal of Infectious Diseases en 2003. «a pesar de que una mujer con una infección persistente por VPH tiene un riesgo mucho mayor de desarrollar cáncer de cuello uterino, lo que encontramos es que si usted no está comiendo una dieta saludable de frutas y verduras, usted está en riesgo», dice .

Cómo se transmite
El VPH es altamente contagioso, a diferencia del virus del SIDA, no se transmite a través de fluidos corporales, sino por contacto directo de piel a piel con alguien que lo tiene. El virus puede presentarse en cualquier parte de las áreas genitales de hombres y mujeres, razón por la cual los preservativos son sólo son parcialmente eficaces contra esta enfermedad. Y aunque el VPH generalmente se transmite a través del sexo vaginal o anal, también puede transmitirse a través del sexo oral y se ha relacionado con el cáncer oral.

Cómo detectarlo
Debido a que por lo general es asintomátioa en hombres y mujeres, el VPH es difícil de detectar y fácil de transmitir sin saberlo. Un estudio realizado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) encontró que casi la mitad de las mujeres infectadas por el VPH no tenían síntomas evidentes, como las verrugas genitales. Aunque las verrugas pueden eliminarse con ácido o un láser, estos procedimientos no eliminan el virus, que puede permanecer en el tejido y volver a surgir meses o incluso años después.

Aprende todo sobre este virus, así como el tratamiento con los mejores remedios caseros y naturales para curarlo, revisando ahora la Guía Cúrate de HPV y Elimina Tus Verrugas para Siempre.

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